Sobrepeso y sustancias naturales

Sobrepeso y sustancias naturales

La mitad del mundo industrializado es obeso, el exceso de peso se considera actualmente la nueva plaga social. En los países occidentales la obesidad es la segunda causa de muerte prevenible después del tabaco. Son muchos los tópicos que circulan sobre la pérdida de peso, cada día se oye hablar de nuevas dietas o de la eficacia de saltarse las comidas, sin tener en cuenta que el exceso de peso conlleva una serie de trastornos que influyen sobre el bienestar y que con el tiempo puede acabar engendrando auténticas patologías. Por ello es fundamental seguir  siempre los consejos de un experto.

La naturaleza ofrece muchas plantas ricas en componentes funcionales con acción específica que, en regímenes de alimentación controlada y en sinergia con una actividad física regular, pueden suponer una ayuda adicional en el ámbito de un programa de control de peso.

Su empleo racional y correcto, preferiblemente bajo el consejo de un experto, puede contribuir a la eficacia de programas de salud cuyo objetivo sea una pérdida gradual de los kilos de más con efectos duraderos.

En función del tipo de acción que ejercen podemos distinguir estas sustancias en cuatro grupos.

Sustancias naturales que actúan sobre las células del tejido graso (los adipocitos).
En estado de sobrepeso, y todavía más en el de obesidad, el exceso de grasa corporal acumulada origina un proceso de inflamación crónica y silenciosa que genera a su vez más acumulación de grasa. En esta situación de alteración, el tejido adiposo deja de responder correctamente a los estímulos de regulación del metabolismo, ya que se encuentra en un estado de sufrimiento y manifiesta carencia de oxígeno, estrés oxidativo, inflamación e insulinorresistencia. Actuando contra el estrés metabólico-oxidativo que mantiene el tejido adiposo en este estado de inercia funcional, se puede hacer que vuelva a su funcionamiento fisiológico normal. El tejido adiposo podrá recobrar su sensibilidad frente a estímulos que favorezcan la pérdida de peso: dieta hipocalórica, ejercicio físico, activadores metabólicos.

En estado de sobrepeso y en particular en los casos en que, aunque se realicen esfuerzos con constancia, resulta difícil tener bajo control el peso, puede ser útil recurrir a plantas medicinales que actúen directamente sobre la movilización y el consumo de grasas (favoreciendo la lipólisis para reducir el tamaño de los adipocitos y la masa grasa, y aumentando la termogénesis para quemar el exceso de glucosa y de ácidos grasos) y que también ayuden a la actividad del tejido adiposo, contrarrestando el estrés oxidativo.

En concreto, algunos nuevos estudios farmacológicos demuestran que los fenoles del té verde y las procianidinas de las semillas de uva pueden actuar sinérgicamente sobre el tejido adiposo, ayudándolo a recuperar su estado funcional normal. Los fenoles ejercen una acción antioxidante y de estimulación de la lipólisis y de la termogénesis, y las procianidinas, además de aquella antioxidante ejercen una acción protectora de la microcirculación. Aparte del té verde, también el naranjo amargo (Citrus aurantium) y el alga comúnmente conocida como fucus (Fucus vesiculosus) actúan favoreciendo la lipólisis y estimulando la termogénesis en el tejido adiposo.

Sustancias naturales que actúan sobre el pico glucémico y lipémico
Como se ha descrito anteriormente, la fase posprandial es el momento más difícil y más importante porque si se favorece la acumulación de peso corporal nuestra “salud metabólica” puede resentirse. Los niveles elevados de glucosa en la sangre después de la comida estimulan una excesiva secreción y entrada de insulina en la circulación, lo que origina situaciones cada vez más peligrosas para el estado de salud. Una de las principales causas de los elevados niveles de glucosa posprandiales reside en la alimentación moderna, que es rica en carbohidratos asimilables rápidamente y pobre en carbohidratos no digeribles. Para interrumpir el círculo vicioso “aumento de la glucemia, aumento de la insulina, reducción de la sensibilidad a la insulina, activación de las vías metabólicas de transformación y almacenamiento de energía” que se origina en caso de sobrepeso y obesidad es posible combinar las modificaciones de la dieta y comportamentales con el uso de productos naturales a base de polisacáridos no digeribles que forman la fibra alimentaria, de los que son especialmente ricas algunas plantas medicinales, como el glucomanano, la zaragatona, el lino, el malvavisco, el tilo y el nopal (Opuntia ficus indica). La eficacia de estas sustancias reside sobre todo en su capacidad para formar soluciones viscosas en el intestino. Una vez ingeridos, los polisacáridos no digeribles se enlazan con agua, formando una matriz viscosa similar a un gel, el contenido del intestino delgado se espesa, reduciéndose la difusión de los nutrientes y el contacto de los alimentos con las enzimas digestivas. Esto produce la reducción de la velocidad de absorción de glucosa, con la consiguiente reducción de la concentración de glucosa en la sangre después de la comida, mediante la regularización de la cantidad de carbohidratos procedentes del intestino y la consiguiente estabilización de la glucemia e insulinemia posprandial. Además, la literatura científica ha ya ampliamente demostrado que estos polisacáridos pueden mejorar la actividad intestinal y los trastornos asociados a esta (estreñimiento), así como aumentar la sensación de saciedad.

Dadas las características de su mecanismo de acción, es importante recordar que estas sustancias deben tomarse antes de las comidas principales, de manera que coincidan en el intestino con los alimentos, y con abundante agua, para favorecer la formación del gel viscoso.

Sustancias naturales para el control de la sensación de hambre y la adaptación a regímenes dietéticos hipocalóricos.
Como hemos visto, seguir una dieta e intentar alcanzar los objetivos preestablecidos, con las tensiones derivadas del estilo de vida unidas al estrés causado por la dieta, conduce muy a menudo a fracasos y abandonos. En estos casos, para afrontar con serenidad un programa de control de peso interviniendo tanto en la sensación de hambre/búsqueda de gratificación en la comida como en el estrés, pueden resultar útiles plantas medicinales como la Griffonia, la Rhodiola y la Cúrcuma.

De hecho su acción se despliega en varios frentes:

  • al coadyuvar a recuperar el estado de ánimo normal pueden resultar de ayuda durante las dietas cuando se piensa en comer con demasiada frecuencia;
  • favoreciendo el autocontrol y la adaptación a la dieta;
  • coadyuvando a la actividad hepática, la síntesis de ácidos biliares y, como consecuencia de ello, al metabolismo de las grasas.


Sustancias naturales que favorecen la eliminación del exceso de líquidos y la depuración.
A menudo el sobrepeso, especialmente en las mujeres, se presenta acompañado de retención hídrica, responsable de la antiestética “hinchazón” que se concentra sobre todo en la barriga, los muslos y los glúteos. Aparte de la consecuencia más visible, que es el aumento de espesor del tejido, que aparece “tenso” y lleno de líquido, la retención hídrica es un signo de la alteración del equilibrio hidroelectrolítico a nivel celular, con estancamiento local de toxinas y catabolitos.

En estos casos es indispensable beber mucho —al menos 2 litros de agua al día— y pueden resultar muy útiles las plantas medicinales de acción drenante y depurativa como el Ortosifón, el Diente de león y la Vara de oro. La actividad de estos fitocomplejos se debe a su elevado contenido en sustancias particulares pertenecientes a la clase de los polifenoles, que actúan sobre todo favoreciendo la actividad del aparato renal y del hígado, los dos principales órganos encargados de la depuración del organismo. Como consecuencia de ello, estas plantas medicinales son capaces de estimular el equilibrio hídrico fisiológico (y por lo tanto la eliminación del exceso de líquidos) y la eliminación de toxinas y escorias del catabolismo, sustancias que se producen en una cantidad mayor precisamente durante el proceso de adelgazamiento.

Inscripción a las Noticias

Serás informado de las iniciativas y de los eventos relacionados con Apoteca Natura.
*Campo obligatorio

Farmacias Apoteca Natura - Por una salud consciente

Frazione Aboca 20 - 52037 Sansepolcro (AR)
C.F. e P.I. 02133800512 - Registro imprese di Arezzo 02133800512 - Capitale sociale: € 14.920.000 i.v. - Numero REA 164243 Arezzo